Amoureux de la nature et de la mer en particulier, c’est un véritable coup de foudre pour les paysages sauvages de Santo Antão qui nous a fait poser nos bouteilles à Tarrafal de Monte Trigo en 2012. Un pari audacieux : l’accès difficile au village – à l’époque, il fallait faire 4 heures de 4x4 sur piste – rendait compliqué l’acheminement du matériel.

Et surtout, les fonds sous-marins n’y avaient encore jamais été explorés (et encore moins cartographiés!), sinon par quelques courageux autochtones à la recherche de langoustes... Notre première plongée a été stupéfiante à plus d’un titre : d’abord, la richesse et la variété de la faune aquatique, le contraste fascinant entre les coulées de lave presque noire et le bleu de l’océan ; puis, la curiosité bienveillante des gens du village, tous rassemblés sur la plage pour guetter, les yeux écarquillés, notre sortie de l’eau. Nous étions déjà convaincus d’avoir fait le bon choix.

Après plusieurs semaines de repérage, nous balisions nos premiers spots ; en octobre 2012 nous accueillions nos premiers clients, pour la plupart des randonneurs, plus « terriens » qu’aquatiques ! Leurs sourires de nouveaux baptisés ont été (et sont toujours) nos plus beaux encouragements…

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Le Cap-Vert ne disposant pas de chambre de recompression hyperbare, notre engagement premier reste la sécurité des plongeurs. Le moniteur, David Mückli, plongeur professionnel depuis plus de dix ans, formé par la Marine Nationale, a longtemps été scaphandrier sur les plateformes pétrolières au large de l’Afrique de l’Ouest, et sur les barrages hydroélectriques français. Sa qualification de Diver-Medic lui fournit de solides compétences en secourisme. Il est Dive Master et DSD Leader certifié par PADI, ce qui le qualifie pour encadrer les baptêmes et les explorations guidées pour les plongeurs expérimentés.

La réussite de cette reconversion, et entreprise, réside dans le plaisir toujours intact des sensations sous-marines, et dans le bonheur de transmettre les connaissances et les expériences acquises ces dix dernières années. Santo Antão Scuba Diving est un centre de plongée à taille humaine, solidement impliqué dans la vie sociale et culturelle du village. L’échange – de savoirs, de savoir-faire, de services – et la solidarité, sont deux notions sur lesquelles nous nous appuyons au quotidien et sans lesquelles rien, ici, n’aurait été possible.

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